Frances, Allen

Persona

Allen Frances al Festivaletteratura 2014 - ©Festivaletteratura

Allen Frances, classe 1942, è Professore Emerito nel Dipartimento di Psichiatria e Scienze comportamentali della Duke University School of Medicine di Durham, North Carolina, e lo ha anche diretto. Editorialista dell'"Huffinghton Post" e di autorevoli riviste di settore ("The Journal of Personality Disorders" e "Journal of Psychiatric Practice"), negli anni Novanta è stato a capo della task force che ha elaborato l'aggiornamento del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DMS-IV), la principale fonte di riferimento in materia psichiatrica su scala globale. Negli ultimi anni ha preso le distanze da alcuni dogmatismi della disciplina, sviluppando una prospettiva critica che si è materializzata nella pubblicazione del provocatorio "Primo, non curare chi è normale. Contro l'invenzione delle malattie", tradotto in italiano nel 2013. Lo studio, maturato dopo decenni di esperienze sul campo, si presenta nello stesso tempo come un mea culpa per alcuni errori di valutazione commessi in fase di redazione del DMS-IV e come un puntuale atto di accusa contro la deriva dell'attuale psichiatria, testimoniata in particolar modo dall'ultimo aggiornamento del Manuale diagnostico e statistico (DMS-5), dalla mancanza di pluralità nell'osservazione dei fenomeni psichici che lo caratterizza, dall'eccessivo ricorso ai trattamenti farmacologici e da quella che lo stesso Frances definisce «un'inflazione diagnostica» perpetrata da molti addetti ai lavori.

Allen Frances, born in 1942, is emeritus professor in the Department of Psychiatry and Behavioural Science at Duke University School of Medicine in Durham, North Carolina, which he also chaired. An editorialist for the "Huffinghton Post" and important specialized magazines such as ("The Journal of Personality Disorders" and "Journal of Psychiatric Practice". In the 90's he was the chair a task force for the update of the diagnostic and statistical Manual of mental illnesses (DMS-IV), the main reference book for psychiatry worldwide. Lately, he has developed a more critical perspective, which ended in the publication of the thought-provoking "Saving Normal". The study, which is the result of decades of experience in the field, is a breast-beating experience for some mistakes during the editing of DMS-IV as well as an accusation against the current state of psychiatry, as witnessed by the latest update of the statistical and diagnostic Manual (DMS-5), by the excessive use of drugs and by what Frances defines as "a diagnostic inflation" perpetrated by many operators in the field.

Bibliografia

"Essentials of Psychiatric Diagnosis. Responding to the challenge of DSM-5", Guilford Press, 2013
"Primo, non curare chi è normale. Contro l'invenzione delle malattie", Bollati Boringhieri, 2013